Lexus LS 500h reúne tecnologia, conforto e bom gosto

Após décadas de design sem caráter e dinâmica pasteurizada, o carro-chefe da Lexus encontra o seu melhor caminho

Fotos: Divulgação | Texto: Matthew de Paula | Adaptação Web: Rodrigo Sodré

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Durante o período de edo no Japão, quando os shoguns governaram pela espada, os artesãos inventaram uma técnica de corte que transformou objetos de vidro em obras de arte. Um punhado de artesãos japoneses ainda praticam o artesanato cuidadoso, o kiriko. E você pode encontrar a arte no interior do novo Lexus LS. Placas curvas de vidro nos painéis das portas – especialmente projetadas para se quebrar sem risco aos ocupantes em caso de colisão e brilhar como um cristal – formam forte contraste com os folheados de madeira superpostos e sobrepostos.

De todos os carros de luxo do Japão, durante as quase três décadas desde que o Lexus estreou, poucos deles mereceram tanta confiança dos japoneses como o novo LS. Ele lançou a marca nos Estados Unidos em 1989, em grande parte emulando sedãs europeus com muito pedigree a um preço mais baixo, mas com maior qualidade e confiabilidade. E ainda que as versões anteriores fossem um pouco amorfas, beliscando o sem graça, o novo LS singularmente atesta que o artesanato japonês tem longevidade e autenticidade próprias. Em alguns casos, como os painéis kiriko, um artista criou modelos que foram replicados em detalhes. Outras peças no interior são feitas à mão. Os plissados geométricos
no tecido da guarnição da porta, que complementam o vidro kiriko no pacote executivo, são cuidadosamente dobrados com técnica de guarda por um mestre designer em uma loja de tecidos de Kyoto.

Pois é esta arte embalada em um pacote de presente que você conhecerá a partir deste primeiro trimestre no Brasil. A Toyota vai trazer o LS apenas na configuração híbrida, a LS 500h. O que você pode esperar? Veremos agora.

DIFICULDADE
Fabricantes de alto luxo europeus, como Bentley e Maybach, costumam praticar esforços monumentais para concluir o acabamento dos carros à mão com seu time de fábrica, enquanto a Lexus empregou há muito tempo alguns artesãos de elite - os takumi. Mas alcançar esse nível de artesanato levou a uma mudança de cultura na Toyota, que sempre se orgulhou de construir coisas de forma eficiente. Koichi Suga, designer chefe do projeto, disse que teve muitas conversas
difíceis com o engenheiro chefe da Lexus, Toshio Asahi. “Ele estava querendo aumentar a produção a todo custo”, disse Suga. Até que, um dia, os dois visitaram uma loja de tecido de Kioto, e Asahi mostrou o material em pregas dobradas para a guarnição da porta. Um trabalho simplesmente muito difícil.

A partir desse dia, as discussões sobre o volume de produção cessaram. A cultura japonesa permeia o resto do design do carro. As linhas que fluem do painel de instrumentos, e se estendem sobre as aberturas de ar, imitam os fios de um Chasen Whisk – artefato que se assemelha a um pincel de barba – feito com bambu e usado nas cerimônias de chá. A guarnição do cromo nos painéis exteriores e o pára-choque traseiro se assemelham a uma katana. Mesmo os assentos, com contornos que lhe abraçam por completo, são inspirados por um design de cadeira icônico da loja de móveis mais popular do Japão.

Seu interior é um lugar agradável para estar, especialmente quando a porta fecha e impõe quietude semelhante a submergir na água. A tela ainda funciona com o sistema multimídia baseado em touchpad da Lexus, que obtém algumas melhorias, incluindo um cursor mais rápido, para facilitar a seleção dos dados. Infelizmente, ainda é bastante irritante.

A boa notícia é que também é mais fácil voltar à alguma função, graças ao melhor reconhecimento de voz baseado na nuvem que pode compreender a fala natural. Além disso, para o seu crédito, o novo LS recebe um head-up display maior, com informações úteis espalhadas por um campo de visão mais amplo.

O LS agora vem em tamanho único. O comprimento total do novo modelo é aproximadamente o mesmo que o 460L de saída, mas a distância entre eixos é 3,3 cm maior e o carro está 1,5 cm mais baixo. Apesar do tamanho, ele não parece grande demais graças, em parte, à elegante linha do teto. Suga encoraja uma caminhada para ver como a perspectiva do carro muda, dependendo do ponto de vista. Sua visão favorita é a três quartos dianteira, onde as alças de pára-choque sutis aliviam seus detalhes chamativos. Movendo-se para trás do carro, ele disse: “Quem quer um olhar de sofisticação e elegância, eu recomendo essa visão.”

ANIMAL!
A grade frontal, no melhor estilo ame ou odeie, permanece. Suga diz que seu intrincado padrão tridimensional levou um designer ao sistema CAD oito horas por dia durante seis meses para obter apenas a razão. As proporções e os detalhes funcionam foram criados para ser mais bem-resolvido do que o velho LS. Ele também se move com a agilidade de um carro menor.

Guiando o LS 500 em estradas acidentadas fora de San Francisco, eu simplesmente não consegui encontrar uma velocidade na qual o carro deixa de querer empurrar você ansiosamente para fazer umas curvas em alta.

Todas as versões que eu dirigi tinham suspensão a ar opcional, roda traseira e rodas de 20” opcionais (as de 19” são padrão) com pneus de performance. A tração integral também é um opcional disponível – no Brasil só chegará a versão com tração traseira.

Asahi, o engenheiro-chefe, diz que as novas sensações são fruto da rigidez estrutural aprimorada e do centro de gravidade mais baixo e mais próximo do meio do carro. A conta também vai para o posicionamento do motor que está sendo colocado em posição um pouco mais recuada. Tanto o motorista quanto ocupantes também se sentem mais baixos do que no LS anterior.

Mesmo freando tarde em uma curva acentuada em pavimento áspero, o carro permanece plantado. Marque em qualquer ângulo de direção e saia exatamente conforme o previsto – não é necessário nenhum ajuste no meio da 



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